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¿Por cuanto tiempo puede uno tener el PVH antes de ser diagnosticada?

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Recientemente me surgió un resultado anormal de Papanicolaou, en una visita de seguimiento, me confirmaron que tenía células anormales causadas por PVH. No creo que mi marido me haya sido infiel, pero el material que he encontrado en el Internet tiene información conflictiva – algunas páginas dicen que puedes tener PVH durante semanas, meses, o incluso años antes de ser diagnosticada, ¡pero otras páginas dicen que normalmente aparece en pocos meses! ¿Quién tiene la razón? Además, he tenido resultados anormales de Papanicolaou a lo largo de mi vida.

Esta es una pregunta común que, inevitablemente, parce surgir cuando el PVH es detectado en alguien en una larga y (asumiendo) monógama relación. Ante todo, es importante estresar que el Papanicolaou no es una prueba específica del PVH. Más bien, está diseñado para detectar “enfermedades” del cérvix, por ejemplo, cambios de células anormales que son precursores del cáncer cervical.

También, aunque el Papanicolaou merece el crédito por contribuir de gran manera en la reducción de índice de cáncer cervical en países en los que han instituido programas de pruebas generalizados, se debe de hacer nota de que no es una prueba muy sensitiva y que, a menudo, puede fallar en detectar enfermedades que están presentes. El éxito que el Papanicolaou tiene como herramienta a la hora de reducir el índice de cáncer cervical es dado a su consistente y regular uso así como el hecho de que el cáncer cervical tiende a progresar lentamente, a menudo tardando años en resultar invasivo.

Tiene razón en decir que la información es confusa. Mientras que el periodo “latente” medio del virus se opina que es frecuentemente entre uno y ocho meses, pude variar extensamente. ¿Qué extensamente con exactitud? Es difícil de decir con certinidad, pero los expertos normalmente coinciden en que puede tomar años después de exponerse para mostrar lesiones asociadas con el PVH (es decir, verrugas o cambios en las células) clínicamente detectables.

La mayoría de las mujeres con PVH sienten en virus como si fuera una infección transitoria que o se aclara por sí sola o es suprimida a través de una respuesta inmune, y es probable que nunca vayan a recibir resultados anormales de Papanicolaou.

No obstante, el PVH pudiera existir en células de la piel en lo que se conoce como infección “residencial”. Esto es donde el virus permanece en células epiteliales basales en muy bajas cantidades, separados del ADN humano, y pueden esconderse de forma efectiva del sistema inmune sin causar enfermedades (como cambios en las células cervicales) que el Papanicolaou puede detectar. Esto puede estar ocurriendo por un número indefinido de años. Es difícil de investigar exactamente por qué algunas personas muestran lesiones mientras otras no lo hacen, pero algunos co-factores pueden incluir el fumar, el embarazo, el estrés, la dieta o un montón de otras cosas que pueden afectar el sistema inmune.